Vienen por el oro, Vienen por Zoom

El proyecto de Ley Nº 129/20 Segunda Iniciativa Popular tomó estado parlamentario con el apoyo de más de 30,000 firmas y masivas muestras de amor popular. “En toda la provincia hubo convocatorias en las plazas y calles principales” informa Jornada de Trelew. La Segunda Iniciativa cuenta con el apoyo de los concejos deliberantes de Puerto Madryn, Pirámides, Rawson, Esquel, Trevelin, Lago Puelo, Epuyén, El Hoyo, Río Pico y José de San Martín. 

Por su parte, el proyecto de ley minera presentado por el Ejecutivo en dos reuniones virtuales obstruye el tratamiento de la Segunda Iniciativa, la que no quieren que se discuta en sí misma, sino junto a la zonificación de Chubut diseñada por el Servicio Geológico Minero Argentino (Segemar), cuyo fin es absolutamente contrario. El gobierno de Mauricio Macri nombró a Carlos Cuburu como secretario ejecutivo del organismo a comienzos de 2016, quien ocupó el cargo hasta mayo de 2019. Cuburu fue gerente de Minera Argenta (Aquiline Resources), anterior operadora del proyecto Navidad hasta su venta a Pan American Silver en 2009. Lo intentaron en Mendoza el año y no pudieron. “Cuburu es recordado por la entrevista que le hizo el programa televisivo CQC donde ejemplificaba la actividad en una mina a cielo abierto pinchando sucesivamente con un bolígrafo una bolsita que desparramaba el papel picado que contenía patentizando simbólicamente la devastación y la contaminación de la actividad” dice una nota del archivo de Noalamina.org

Rolando González-José, director del Centro Nacional Patagónico (CENPAT) del CONICET, denunció que “el plan minero no considera el cambio climático” y manifestó su preocupación por el avance de los proyectos mineros en Chubut. Reveló además que la comunidad científica y las universidades nacionales con sede en la provincia, la UTN y la San Juan Bosco, no fueron convocadas para analizar las polémicas iniciativas de zonificación. También alertó sobre las consecuencias de la megaminería en la cuenca del Río Chubut: “Cualquier mala praxis pondría en riesgo el río, sumado a que el cambio climático no es auspicioso, pronósticos que prevén una caída del 30 por ciento del caudal en los próximos años”. Por su parte, las becarias y los becarios de ciencia y técnica de la provincia de Chubut se pronunciaron en contra de la megaminería metalífera y de la zonificación minera. Su texto se encuentra disponible aquí

Investigadores e investigadoras de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) Facultad Regional Chubut, cuestionaron el proyecto presentado por el Gobierno provincial para habilitar la megaminería. “Una zonificación para una única actividad es un error”, sentenciaron, al precisar que “lo pertinente es abordar una evaluación y planificación integral teniendo en cuenta las múltiples facetas socioambientales del territorio”. “Una zonificación sectorial únicamente para la minería fragmentará el territorio y perjudicará a otras actividades por incompatibilidades y competencia en el uso del suelo”, sostuvieron, además de “exponer a procesos degradativos la calidad del agua del río Chubut, que abastece a numerosas actividades productivas y al 50% de la población”.

¿Sin ideologías? ¿O sin empresa estatal?

El proyecto de ley minera orientado a bloquear el ejercicio de la democracia directa en Chubut es copia de la zonificación aprobada por decreto hace diez años en Santa Cruz, provincia que las actuales máximas autoridades legislativas de la Argentina gobiernan desde hace tres décadas, en la que Pan American Silver y Yamana Gold se mueven a piacere. La empresa provincial Petrominera, a la que en el proyecto de ley minera de 2012 le correspondía el 4% de las ventas, fue borrada del mapa, tal como exigía Pan American Silver desde 2012.

En un duro manifiesto, la Diócesis de Comodoro Rivadavia calificó el proyecto de zonificación minera por inconsulto, criticó la metodología utilizada por el Gobierno para imponerlo, la estrategia comunicacional direccionada que «descalifica a nuestro pueblo que quiere ser escuchado haciendo alusión a una minoría ruidosa» y el abordaje unilateral de la compleja problemática minera. “Les pedimos encarecidamente que busquen otros caminos, así No es No», sentenció la misiva firmada por los obispos Joaquín Gimeno Lahoz, José Slaby y los auxiliares Roberto Álvarez y Alejandro Benma. 

Desde Rawson, representantes del Sindicato de Salud Pública (SISAP) denunciaron en Adnsur: “nos parece una enorme irresponsabilidad que la máxima autoridad sanitaria de Chubut haya firmado el proyecto de zonificación minera siendo consciente de que nuestro sistema de salud pública viene siendo vaciado y desfinanciado. Hoy, enfrentamos una pandemia que está golpeando muy fuerte a los trabajadores de la salud. No podemos permitir que aprueben leyes para que nos sigan enfermando.”

Liliana Battistotti de la Asamblea de Vecinxs de Rawson analizó la avanzada minera en Chubut para Canal Abierto de Buenos Aires: “Tenemos diputados que han firmado el aval a la Iniciativa Popular y otros que tienen otros intereses, que hacen reuniones a espaldas del pueblo con las empresas mineras, intendentes pro-mineros en la meseta, todo eso es sabido. Pan American Silver le acercó un proyecto al gobierno y eso es lo que supuestamente van a votar, porque no le han dado a la población ninguna participación, desoyeron todos los informes de científicos, de las universidades, de médicos que se han declarado en contra”.

Zooming-in for gold

The proposed Bill No. 129/20 Second Popular Initiative achieved parliamentary status with the support of more than 30,000 signatures and massive displays of sympathy. “Throughout the province there were rallies in the main squares and streets” reports Jornada from Trelew. The Second Initiative also has the support of the Deliberative Councils of Madryn, Pirámides, Rawson, Esquel, Trevelin, Lago Puelo, Epuyén, El Hoyo, Río Pico and José de San Martín. For its part, the mining law project presented by the Executive in two virtual sesions obstructs the debate around the Second Initiative, which they dont want to discussed in itself, but together with the Chubut mining zoning designed by a State agency (the Geological and Mining Survey of Argentina, Segemar), which goes absolutely against its purposes. 

Rolando González-José, director of the National Patagonian Center (CENPAT) of CONICET, denounced that “the mining plan does not consider climate change” and expressed his concerns about moving forward with mining projects in Chubut. He also revealed that the scientific community and the national universities based in the province, the UTN and the San Juan Bosco, did not participate in the controversial zoning initiatives. He also warned about the consequences of mega-mining in the Chubut River basin: “Any malpractice would put the river at risk, added to the fact that climate change is not auspicious, with forecasts of a 30 percent drop in water flows in the coming years”. 

The mining bill aimed at blocking the exercise of direct democracy in Chubut is similar to the zoning approved by decree ten years ago in Santa Cruz, a province governed for the last three decades by the current highest legislative authorities of Argentina, in which Pan American Silver and Yamana Gold operate a piacere. The government of Mauricio Macri appointed Carlos Cuburu as executive secretary of Segemar in early 2016, who held the position until May 2019. Cuburu was manager of Minera Argenta (Aquiline Resources), the previous operator of the Navidad silver-lead-zinc project until its sale to Pan American Silver in 2009. 

In a harsh manifesto, the Comodoro Rivadavia Diocese signaled the inconsistency of the mining zoning project, criticized the methodology used by the Government to impose it, the communicational strategy aimed at “disqualifying our people who want to be heard, referring to them as a noisy minority, and the unilateral approach to the complex mining issue. “We earnestly ask you to look for other paths, like this, NO means NO” stated the letter signed by bishops Joaquín Gimeno Lahoz, José Slaby and auxiliaries Roberto Álvarez and Alejandra Benma.

Researchers from the National Technological University (Universidad Tecnológica Nacional, UTN) and the Chubut Regional University questioned the project presented by the provincial government to enable mega-mining in the central plateau. “A zoning for a single activity is a big mistake”, they sentenced, specifying that “the pertinent thing to do would be to undertake a comprehensive evaluation and territorial planning taking into account the multiple socio-environmental aspects of the territory.” “A sectoral zoning only for mining will fragment the territory and harm other activities due to incompatibilities and competition over water and land use,” they argued, in addition to “exposing the water quality of the Chubut River, which supplies around 50% of the population as well many productive activities, to degradative processes.”

In Rawson, representatives of the Public Health Workers Union (SISAP) denounced in news agency Adnsur: “It seems to us an enormous irresponsibility that the highest health authority of Chubut has signed the mining zoning project, being aware that our public health system has been emptied and is underfunded. Today, we are facing a pandemic that is hitting healthcare workers very hard. We cannot allow them to pass laws to make us sick.”

Liliana Battistotti of the Rawson Assembly analyzed the mining lobby in Chubut for Buenos Aire´s Canal Abierto: “We have deputies who have signed their endorsement to the Popular Initiative and others who have other interests, who hold meetings with the mining companies behind the people’s backs, pro-mining mayors on the plateau, all this is well known. Pan American Silver lobbied the government with a project and that is what they are supposed to vote for, because they have not given the people any participation, they ignored the opinions of scientists, universities, doctors who have declared themselves against this mining proposal”.

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